Око Лондона (London Eye)

Око Лондона (The London Eye) – колесо обозрения, причем самое высокое в Европе. Оно находится на южном берегу Темзы, между Вестминстерским и Хангерфордским мостами (Westminster Bridge and Hungerford Bridge). Его высота – 135 метров, а диаметр самого колеса составляет 120 метров!око лондона

На сегодняшний день, Око Лондона признано самым популярным аттракционом Великобритании. И это не удивительно. Тот, кто решится на незабываемое приключение, сможет целых 30 минут наслаждаться потрясающим видом Лондона, с высоты птичьего полета. Готические башни Вестминстерского замка, знаменитый Биг Бэн, парк св. Джеймса (St. James’s Park), станция Чаринг Кросс (Charing Cross), станция Вотерлоо, башня Сейнт-Мэри Акс (St Mary Axe) … Грандиозный вид! Дальность обзора с самой высокой точки около 40 км. , в ясный день видно даже Винсорский замок. Весь Лондон как на ладони! О популярности этого аттракциона, в первую очередь говорит количество посетителей, составляющее около 3.5 миллиона ежегодно.

Колесо вращается со скоростью 0.9 км/ч, продвигаясь на 26 см в секунду. Это достаточно маленькая скорость, при которой не нужно останавливать движение колеса, чтобы принять пассажиров на борт. Но для инвалидов и людей преклонного возраста делают исключение. Желающие прокатиться на колесе, садятся в комфортные закрытые капсулы, оснащенные кондиционерами. Каждая из 32 капсул весит около 10 тонн и может принять на борт до 25 человек, при этом они смогут свободно перемещаться внутри, а при желании и присесть на предусмотренных там креслах. Число капсул выбрано не случайно. Каждая капсула представляет один из районов Лондона, которых, как известно, 32.

Око Лондона известно и под другими названиями: Колесо Миллениума (Millennium Wheel), в официальной версии, the British Airways London Eye, или чуть позже Merlin Entertainments London Eye. С 20 января 2011, следуя подписанному трехгодичному контракту со спонсором, Око Лондона официально именуется EDF Energy London Eye.

Интересно, что у Ока Лондона был свой предшественник. 17 июля 1895 года было открытие Великого Колеса (Great Wheel), скопираванного с Чикагского Колеса Обозрения (Chicago Ferris Wheel) и прослужившего до 1907 года. Оно достигало 94 метра высотой и имело 40 специально сконструированных кабин, в каждой из которых могло разместиться до 40 человек.
Официальная церемония открытия Ока Лондона была проведена 31 декабря 1999 года, отсюда и название Колесо Миллениума, но из-за некоторых технических недоработок, оно оставалось закрытым для посетителей до 9 марта 2000 года.

Поначалу, колесо обозрения планировали установить лишь на 5 лет, до 2005 года, но неожиданная популярность, которую приобрело сооружение, заставило пересмотреть планы. Теперь тяжело и представить себе Лондон без этого удивительного сооружения, ставшего одним из наиболее известных достопримечательностей столицы Великобритании. А начиная с 2006 года, в Новогоднюю ночь, Око Лондона дарит своему городу еще одно незабываемое зрелище: все гигантское колесо взрывается огнями фейерверков. Огненное представление продолжается в течение 10 минут!

Сэр Ричард Роджерс, победитель Pritzker Architecture Prize 2007, писал о London Eye приблизительно следующее: «Око» сделало для Лондона то же, что и Эйфелева башня для Парижа, став для него символом, еще и позволило любоваться панорамой города, поднявшись высоко над крышами зданий. Причем это доступно всем, а не только богатым.»

Добавить комментарий